geboren 1936 in Landshut, arbeitete von 1957 bis 1965 als Schaufensterdekorateur in Barcelona, Kanada und Genf, bevor er nach New York ging, um Fotograf zu werden. 1970 kehrte er nach Deutschland zurück und wurde mit Charakterstudien von Künstlern, Politikern und Prominenten der Kunst- und Geisteswelt bekannt. Mit der gleichen Intensität porträtiert er seit Jahrzehnten Tiere und Blumen. 

Als leidenschaftlichem Erforscher der Physiognomie geht es Schels darum, Wesen und Persönlichkeit eines Motivs in der Fotografie sichtbar zu machen. In fotografischen Serien und Langzeitprojekten etwa über Blinde, Menschen mit Behinderung, frühgeborene Kinder oder trans*-Jugendliche widmet sich Schels Extremsituationen des menschlichen Lebens. Für seine Serie, die Hospizpatienten kurz vor und nach ihrem Tod zeigt, erhielt er zahlreiche Auszeichnungen, u.a. den Hansel Mieth-Preis, den World Press Award, Eine Goldmedaille des Art Directors Club Deutschland und einen Lead Award.

Walter Schels lebt und arbeitet seit 1990 in Hamburg. Er hat mehrere Bücher veröffentlicht, seine Arbeiten sind Bestandteil bedeutender Kunstsammlungen und wurden in Ausstellungen im In- und Ausland gezeigt, unter anderem im Deutschen Hygiene Museum, Dresden, der DZ Bank in Frankfurt, der Wellcome Collection in London, C/O Berlin, dem Mori Art Museum, Tokio, dem Haus der Photographie in den Deichtorhallen Hamburg, im Hessischen Landesmuseum Darmstadt und der Pinakothek der Moderne, München.

„Walter Schels' Blick ist im höchsten Maße eindringlich, einfühlend und wahrt trotz aller Nahsichtigkeit (...) stets respektvolle Diskretion“
F. C. Gundlach

Presse

Tory Burch and Humberto Leon unveil new LA concept store wth cat-inspired interior
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Walter Schels – Menschenfreund mit Kamera
Walter Schels – Menschenfreund mit Kamera
Inside Out - Fotografie und Psychologie. Künstlerinterview mit Walter Schels
Inside Out - Fotografie und Psychologie. Künstlerinterview mit Walter Schels

Bücher

"Noch mal leben vor dem Tod. Wenn Menschen sterben"
"Noch mal leben vor dem Tod. Wenn Menschen sterben"
Animal Portraits
Animal Portraits
Preface: Dennis C. Turner
Edition Stemmle, Zürich/New York, 2001
36,5 x 27,5 cm, hardcover
Englisch
"Noch mal leben vor dem Tod. Wenn Menschen sterben"
"Noch mal leben vor dem Tod. Wenn Menschen sterben"
"Die Seele der Tiere. Gesichter, Gefühle, Geschichten"
"Die Seele der Tiere. Gesichter, Gefühle, Geschichten"
Von Menschen, Tieren und Händen
Ausstellungskatalog Fotogalerie in der Schwanenburg
Edition Schwanenburg, Kleve 1993
Reise zum Regenbogen. Circus Roncalli
Reise zum Regenbogen. Circus Roncalli

Mahnert-Lueg-Verlag
München, 1981
(vergriffen)

Walter Schels – Di Fronte All'Incubo
Walter Schels – Di Fronte All'Incubo

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Walter Schels